《瘋狂亞洲富豪》:當尼可拉斯.楊要帶一位女孩跟他回新加坡

翻攝自: Tea & Sympathy
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她今年29歲,按照華人社會的標準,年紀已經不小了。即使她那些雞婆的親戚一直想幫她介紹對象,她還是把20幾歲的花樣年華全用在攻讀研究所上,完成博士論文,開啟她的教育生涯;然而,這個邀約卻喚醒了她大腦殘留的直覺。

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TN243瘋狂亞洲富豪-立體書封(建檔用)

文:關凱文

編按:本文為小說《瘋狂亞洲富豪書摘,內容講述來自新加坡的富豪之子尼克,帶著美國華裔女友瑞秋回鄉參加好友婚禮所引發的一連串故事。

尼可拉斯.楊和瑞秋.朱

2010年,紐約

「你說的是真的嗎?」瑞秋又問了一遍,輕輕地吹著那杯冒著蒸氣的熱茶。他們正坐在兩人平時常去的「茶與同情」下午茶店那個靠窗的位置上,而尼克才剛問她要不要跟他一起去亞洲過暑假。

「瑞秋,我想要妳來。」尼克再三向她保證。「今年暑假妳沒有課要上,有什麼好擔心的?擔心沒辦法適應高溫跟潮濕的氣候嗎?」

「不是啦,我知道你當伴郎會很忙,我不想讓你分心。」瑞秋說。

「分什麼心?柯林的婚禮只在回新加坡的頭一個星期而已,之後我們就可以在亞洲四處閒晃。來嘛,我想帶妳認識我長大的國家,去所有我喜歡的地方逛逛。」

「你會帶我去你第一次的那個聖地嗎?」瑞秋挑眉,開玩笑地說。

「當然!我們還可以把整個經過重演一遍!」尼克咧嘴一笑,在剛烤好還帶有餘溫的土司上塗了厚厚一層的果醬及濃縮奶油。「而且妳不是有個好朋友住在新加坡嗎?」

「對啊,她叫裴琳,是我大學時最好的朋友。」瑞秋說:「她好幾年前就一直想邀我去新加坡玩。」

「所以啦,瑞秋,妳會玩得很開心的。而且我很確定那裡的美食肯定會讓妳樂壞了!妳應該知道新加坡是全世界對食物最著迷的國家吧?」

「從你吃東西讚不絕口的樣子,可以想像那是一種國民運動。」

「妳還記得卡爾文.特里林在《紐約客》(New Yorker)發表的那篇關於新加坡小吃的報導嗎?我會帶妳去連他也不曉得的在地餐廳。」尼克又咬了一口烤得蓬鬆的司康餅,嘴裡塞滿食物地說:「我知道妳很愛司康餅,等妳吃過我阿嬤家的-」

「你阿嬤會烤司康餅?」瑞秋試著想像一個傳統的華人奶奶製作這種經典英式甜點的樣子。

「這個嘛,雖然不是她親自烤的,但阿嬤家有全世界最好吃的司康餅-去了妳就知道。」尼克下意識轉頭環視這個舒適的小天地,確保沒人聽見他說的話。他不想因為自己不經意稱讚別人的司康餅,而被平時最愛光顧的茶館列為不受歡迎的人物,就算他稱讚的是自己阿嬤家的手藝。

鄰桌一個女孩將身體縮在擺著長條三明治的三層點心架後面,聽見他們方才的對話內心激動不已。她本來就猜是他,但現在她完全可以確定-他就是尼可拉斯.楊。即使當時她才15歲,席琳.林也永遠忘不了尼可拉斯在新加坡島鄉村俱樂部經過他們那桌時,對她姊姊夏洛特露出的迷人笑容。

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翻攝自: Tea & Sympathy

「那是梁姓兄弟檔的其中一個嗎?」當時,姊妹倆的媽媽這麼問道。

「不是,他叫尼可拉斯.楊,是梁姓兄弟的表弟。」夏洛特回答。

「菲利普.楊的兒子?哎呀,他長這麼大了啊?還真是一表人才呢!」林太太說。

「他剛從牛津大學畢業回來,雙主修歷史和法律。」夏洛特補充道,已經猜到她媽媽接下來會問什麼。

「妳怎麼不去找他說話?」林太太顯得興致勃勃。

「我何必去?每個靠近我們這桌的男生都被妳趕走了。」夏洛特冷冰冰地回答。

「阿啦嘛,傻孩子!我是在保護妳們不被那些愛錢的男人騙。妳若能跟他交往算妳運氣好,這個男人妳可以搶!」

席琳不敢相信她媽媽竟然鼓勵自己的姊姊去抓住這個男生。她好奇地看向尼可拉斯,現在正談笑風生地跟朋友坐在泳池畔一個有藍白條紋遮陽傘的座位。即使隔了一段距離,他出眾的長相還是十分引人注目;不像其他人的髮型是去傳統印度理髮店剪的那種,尼可拉斯有一頭蓬鬆的黑髮,剪成香港偶像歌手的造型,他的睫毛超乎尋常的濃密,這個男生絕對是她見過最有魅力的夢中情人。

「夏洛特,不然妳過去邀請他參加週六的募款會?」她們的媽媽仍不放棄。

「別說了,媽。」夏洛特咬著牙笑說:「我知道該怎麼做。」

事實證明夏洛特根本毫無頭緒,因為尼可拉斯從頭到尾都沒出現在她的募款會上,讓她們的媽媽很失望。但在新加坡島鄉村俱樂部的那個下午,仍在她的少女時期留下不可抹滅的回憶,以致於六年後,來到地球的另一端,她依然認得他的樣子。

「漢娜,我幫妳跟這個太妃椰棗蛋糕拍一張看起來很好吃的照片。」席琳說,拿出她的照相手機,對著她朋友的方向,卻偷偷把鏡頭拉到尼可拉斯身上。一拍下照片便立刻傳給現在住在加州阿瑟頓的姊姊。幾分鐘後,她的手機震動了。

大姊:OMFG!那是尼克.楊!妳在哪?

席琳.林:T&S。

大姊:跟他一起的女生是誰?

席琳.林:女友,我猜的。好像是ABC。

大姊:嗯……妳有看到戒指嗎?

席琳.林:沒有。

大姊:拜託幫我打聽!!

席琳.林:妳欠我一個大人情!!

尼克凝視窗外,對人們牽著小狗沿著這條格林威治大道走過的景象感到嘖嘖稱奇,就好像走在展示這個城市最時尚的狗品種伸展台似的。去年很流行養法國鬥牛犬,但現在看起來義大利靈緹犬受歡迎的程度似乎跟法國鬥牛犬有得拚。他再次把視線轉向瑞秋,繼續說服她的任務。「先到新加坡最棒的一件事就是那裡的地理位置很好,過了橋就是馬來西亞,去香港、柬埔寨和泰國都很快。我們還可以遊覽印尼各個島嶼-」

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Photo Credit: PROTristan LoperCC BY SA 2.0

「聽起來很好玩,可是要去十個禮拜……我不知道去那麼久好不好。」瑞秋思索道。她感覺得出尼克很期待,想到能再去亞洲玩也讓她很興奮。她在大學畢業準備上研究所前,曾在成都教過書,只是那時她沒錢離開中國到處去玩。身為一個經濟學者,她很清楚新加坡是個怎樣的國家-這個位於馬來半島頂端十分引人入勝的狹小島國,在短短數十年間,從被英國殖民的落後國家搖身一變成為全球百萬富豪最密集的國家。能近距離觀察這樣一個國家的確很吸引人,尤其是跟尼克一起。

但瑞秋還是覺得有些不安,她不禁想著這趟旅行是否有更深層的意義。雖然尼克讓她感覺像是一時興起,但依她對他的了解,事情一定不像表面看起來那麼單純,他心裡絕對有更多想法。他們在一起快兩年了,而現在他想跟她一起長途旅行,回老家參加他死黨的婚禮。這是否代表跟她想的是同一件事?

瑞秋盯著自己的杯子,希望從散落在深棕色的阿薩姆紅茶底部的茶葉看出些許端倪。她從來就不是渴望童話故事幸福快樂結局的那種女生。她今年29歲,按照華人社會的標準,年紀已經不小了。即使她那些雞婆的親戚一直想幫她介紹對象,她還是把20幾歲的花樣年華全用在攻讀研究所上,完成博士論文,開啟她的教育生涯;然而,這個邀約卻喚醒了她大腦殘留的直覺。他想帶我回家,想把我介紹給他的家人認識。她體內停滯已久的浪漫因子正逐漸甦醒,而她很清楚這個時候只能有一種回答。

「我得跟系上主任確認我可以放到什麼時候,但管他的,我們一起去吧!」瑞秋說。尼克隔著桌子傾身向前,開心地與她接吻。

幾分鐘後,當瑞秋弄清楚整個暑假計畫時,她與尼克的談話內容早已無遠弗屆地傳開了,宛如病毒擴散般的散播到地球的另一端。

在席琳.林(就讀帕森設計學院時尚設計系)把照片傳給人在加州的姊姊夏洛特.林(近日與創業投資家亨利.趙訂婚)後,夏洛特隨即打給她在新加坡的死黨達芙妮.馬(班尼迪克.馬爵士的小女兒),激動地告訴她這個消息;達芙妮接著把這個消息傳給八個朋友,包括人在上海的卡門.郭(「亞洲糖王」郭鶴年的孫女),其堂姊愛蜜莉亞.郭和尼可拉斯.楊同是牛津大學的校友,愛蜜莉亞忍不住傳了即時訊息給她的香港朋友潔絲汀娜.魏(泡麵企業的繼承人)。

在她位於和記黃埔辦公室正對面的是羅德里克.梁(梁氏金融集團家族的人)。她不得不打斷對方的視訊會議,與他分享這個花邊新聞;羅德里克接著用Skype傳訊息給他正和奶奶李詠嫻老夫人(沒有介紹的必要)及姑媽帕斯蒂.張(一九七九年台灣小姐,電信大亨狄克森.張的前妻)在馬拉喀什皇家曼蘇爾飯店度假的女友蘿倫.李。帕斯蒂在泳池畔打給了住在倫敦的賈桂琳.凌(慈善家凌尹超的孫女),十分清楚賈桂琳有辦法與卡珊德拉.尚(尼可拉斯.楊的遠房表妹)直接取得聯繫。她每年春天都會去他們家位於薩里的豪華莊園度假。

如此一來,這個來自國外的家族八卦很快便透過一群搭飛機四處旅遊的富家子弟形成的網路傳播開來。不到一個小時,幾乎所有在這個特定圈子的人都知道尼可拉斯.楊會帶一個女孩跟他一起回新加坡。

這真是-阿啦嘛!一個天大的消息。

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書籍介紹

本文摘錄自《瘋狂亞洲富豪,高寶出版

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作者:關凱文

「唯一讓這些紅毛高賽尊重我們的方法,就是把大把的錢砸在他們臉上,直到他們下跪求饒為止。」---查理・胡(新加坡超級暴發戶科技大亨胡浩連的長子,本來有機會舉行亞洲史上最奢華的婚禮,可惜三十九克拉的鑽戒被拒絕了。)

一群荒誕離奇、陰險腹黑的超級富豪,
諷刺又寫實地呈現有錢人家的優越感與家庭矛盾,帶人一窺所謂上流社會最不為人知的瘋狂生活。

當瑞秋・朱答應與男友尼克・楊一同前往新加坡參加友人婚禮、拜訪尼克的家人,她想像的是一個小門小戶的家庭,並期待跟這個將來可能步入禮堂的男人共度兩人時光。沒想到迎接瑞秋的卻是令人瞠目結舌的超級大豪宅,以及一群她所見過最瘋狂古怪的人。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:李牧宜

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