美驅逐艦駛入「南海戈壁」中建島 挑戰中、台、越主權聲索

美驅逐艦駛入「南海戈壁」中建島 挑戰中、台、越主權聲索
勃克級導向飛彈驅逐艦「威爾伯號」|Photo Credit: United States Navy
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美軍航行中建島,宣稱此舉挑戰中國、台灣與越南對自由航行的限制,這隱含美國承認台灣在西沙群島有聲索權。

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中國近年頻頻在南海島嶼「填海造陸」,總統馬英九28日飛赴我國南沙太平島,宣示中華民國主權,並重申「南海和平倡議」,此舉卻引發菲律賓、越南等南海聲索國的反彈,甚至連美方也表示「感到失望」,指此舉無助南海情勢穩定、解決爭端。

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中時報導,美國國防部30日宣布,配備神盾作戰系統的勃克級(Arleigh Burke class)導向飛彈驅逐艦「威爾伯號」(USS Curtis Wilbur,DDG-54)駛入有爭議的西沙群島「中建島」(Triton Island)12浬水域。中建島位在西沙群島最南端,面積約1.5平方公里,台灣、中國、越南都宣稱擁有中建島主權。1946年,中華民國海軍「中建號」軍艦接收西沙群島,「中建島」因而得名,其後為越南控制,中方1974年與越南爆發衝突後,實際掌控中建島。

ETtoday報導,有「南海戈壁」之稱的中建島,是西沙群島第三大島,也是中國南海三大群島中最靠近越南的島嶼,地理位置偏僻,但戰略地位重要。該島是在台礁頂部發育成的灰沙島,基本由珊瑚和貝殼殘骸構成,沒有土壤,加上常受海淹,草木難以生長。1975年5月,解放軍開啟駐防歷史;1978年1月,中建島守備隊正式成立。為了改善居住條件,守島官兵也展開綠化,自帶泥土樹苗和菜種,在珊瑚沙上填土造地。

2014年,中國大型能源企業中國海洋石油總公司,將一座石油鑽井平台移至中建島附近海域,造成了越南和中國船隻的對峙,兩國關係嚴重惡化。較早前在19日,越南外交部也曾要求中國的石油鑽石平台撤出爭議區域。聯合報導,勃克級導向飛彈驅逐艦「威爾伯號」本月27日抵達菲律賓馬尼拉灣,美國大使館宣稱是例行性的「維修和船員休息」,結果30日就巡弋中建島。

挑戰中、台、越三方的主權聲索意圖

五角大廈表示,「威爾伯號」在當地時間30日進入相關水域,當時並未知會任何國家,也無共軍船艦出現在附近,整項作業歷時約3小時。美國國防部發言人比爾厄本(Bill Urban)表示,中、台、越等三方宣稱擁有中建島主權,外國船艦通過其水域時須獲得許可或知會他們,三方意圖限制航行權利與航行自由,「威爾伯號在南海的『航行自由行動』(freedom of navigation operation)挑戰了這三個聲索方(three claimants)的這種意圖」。

三立報導,美國的作法反應了一貫立場,即這個海域至關重要,應該被視為公海。自然資源豐富且具有重要戰略意義的南海主權長期受到爭議,除了我國之外,中國、菲律賓、越南、馬來西亞及汶萊都聲稱擁有部分主權,但美國認為,南海屬於開放與國際性海域,所有國家都有在此海域航行的自由。

美國在1979年訂定「航行自由計畫」(Freedom of Navigation Program),從不默許全球任何國家有「逾越分際之主張」(excessive claims)。厄本表示,南海島礁的主權之爭,美國不偏袒任何一方;美國在意的是航海、航空自由,美國也力主各聲索方須遵守國際法。

我外交部軟回應 中強硬批美挑釁

中時報導,對此,我國外交部表示,中華民國一向遵守「聯合國憲章」及「聯合國海洋法公約」等國際法有關和平解決爭端及航行與飛越自由的規定,中華民國堅守太平島等島嶼已逾60年,從未在南海地區與他國發生軍事衝突,也未妨礙各國依國際法在該海、空域的航行及飛越自由。國防部則對美艦駛經中建島不予評論,並重申太平島屬於中華民國主權範圍。

中時報導,中國外交部與國防部針對此事發表強硬措詞,表達對美方的不滿。中國外交部發言人華春瑩強調,根據「中華人民共和國領海及毗連區法」有關規定,外國軍艦進入中國領海,須經中國政府批准。美軍艦違反相關中國法律,擅自進入中國領海,中方依法對其採取了監視、喊話等相關措施。中國守島部隊和海軍艦機當即採取應對行動,對美軍艦進行識別查證,並迅即予以警告驅離。

中國國防部也指出,美方此舉是嚴重違法行為,破壞了有關海域的和平、安全和良好秩序,也不利於地區和平穩定,中國國防部對此表示堅決反對。不論美方採取任何挑釁行動,中國軍隊都將採取一切必要措施,堅決維護國家的主權和安全。中國海軍軍事學術研究所研究員張軍社表示,美國採取行動的目的就是要向菲律賓等國家表示支持,以換取他們對美國遏制中國的「亞太再平衡」戰略的支援。

Photo Credit: Reuters/達志影像

蘋果報導,越南外交部發言人黎海平表示,越南尊重船隻遵守國際法,「無害通過」領海。不過黎海平也重申越南對西沙和南沙群島的主權,呼籲各國要積極且務實地致力於南海的和平與穩定。

美國承認台灣在西沙群島有聲索權

聯合報導,中華戰略協會研究院研究員張競表示,美軍航行中建島,宣稱此舉挑戰中國、台灣與越南對自由航行的限制,這隱含美國承認台灣在西沙群島有聲索權,這和部分綠營智庫人士揣摩美國意志,暗示台灣應該將主權限縮到太平島,放棄九段線的主張,其實完全相反,美國並沒有要台灣放棄九段線主張。

從國際法專有名詞來看,如果承認國家對海域擁有主權,外國軍艦行駛稱為「無害通過」,如果不承認主權,則會稱「自由航行」;美國國防部發言人戴維斯稱此行是維護「航行自由」,即表示不承認中國在西沙的主權。

根據我國2002年頒布的「外國船舶無害通過領海管理辦法」,外國軍艦通過我國領海,都要求事先須獲得准許,中國也有類似規定。但美國認為,聯合國海洋法公約並不承認軍艦通過他國領海需要申請許可,因此才會有「挑戰」之說。

蘋果報導,中國《人民日報》海外版微信帳號「俠客島」今評論指,西沙不像南沙爭議大,中國早已劃定西沙群島的領海基點基線,認為美軍艦至西沙巡航,挑釁的程度及性質都升級了。文章分析,美國「故意闖入」的目的可能是為進一步拉近越南、台灣「入夥」,「時值越南政府換屆、台灣大選不久,誘拉它們的意圖非常明顯。」

勃克級導向飛彈驅逐艦「威爾伯號」|Photo Credit: Reuters/達志影像
美方擴大挑戰北京在南海的主權宣示

中央社報導,「威爾伯號」是美軍第7艦隊第15驅逐艦中隊7艘勃克級驅逐艦之一,長駐日本橫須賀海軍基地,於日本、關島與南海間的西太平洋海域巡防,曾多次參與美國與日韓間的演習。軍艦滿載8900噸,全長154公尺,寬20公尺,吃水9.4公尺,最高航速30節,續航距離440浬,乘員281人。

艦長為葛蘭姆(Amy Graham)女士。美國海軍現役30多萬名官士兵中,有5萬多名女性;國防部長卡特(Ashton Carter)去年12月宣布,全面打破女性參與前線作戰軍種的限制,相較於其他軍種,女性在海軍的比例相當高。

繼解除同志限制後 美軍開放女性全面參與作戰

中央社報導,這次行動選在不是近期填海造島的焦點地區,顯示美方擴大挑戰北京在南海的主權宣示。五角大廈這次主動在美東時間30日凌晨公布「威爾伯號」的行動,顯示美方對南海不再低調,除了針對中國填海造島及進一步軍事化的跡象外,還特別強調一體對待包括台灣在內的聲索各方。

美:巡弋行動 未來會更多

去年10月27日,美國海軍神盾級驅逐艦「拉森號」(USS Lassen)曾經駛入南海的「渚碧礁」及「美濟礁」12浬海域,以強調航行自由。這兩座島礁原本在漲潮時都會沒入水中,但是中國填海造陸,使之成為始終露出在水面的人造島礁。當時美國官員說,未來美艦還會進入菲、越等國在南海的人造島礁12浬海域,「美國的作法不會只有這一次,也不是針對中國」。中國外交部長王毅當時強硬表態,奉勸美國不要無事生非。

「公海就是公海,無關挑釁」美籲各國合法逛南海

美國總統歐巴馬(Barack Obama)、國防部長卡特都曾說,美國的船艦、飛機將「繼續在國際法許可的任何地方」航行、飛行。27日太平洋美軍司令哈里斯(Harry Harris)上將在華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)演說時表示,美軍在南海巡航會持繼進行,因為「航行自由對美國而言是基本原則 」。他沒有透露美軍下次巡航會在何時、何處進行,但「諸位會看到更多這類行動」。

中國近年在南海爭議區域填海興建人工島,引發鄰國對南海海域可能因而軍事化的憂慮,但中國一直強調填海造陸是基於和平目的。紐時報導,美國特別反對中國將很小的環狀珊瑚島和礁石擴建為較大的島嶼,使其配備軍用規模的飛機跑道,有能力起降戰鬥機、停泊海軍艦艇的做法。哈里斯表示,過去18個月裡,中國為修建人工島嶼而進行的填海造陸面積超過3000英畝,相比之下越南、馬來西亞、菲律賓和台灣過去40年裡填海造陸的面積僅為215英畝。

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