被控「煽動民族仇恨」 新加坡重判澳洲女記者10月徒刑

被控「煽動民族仇恨」 新加坡重判澳洲女記者10月徒刑
圖為示意圖。Photo Credit: Corbis/達志影像
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適逢李光耀逝世一週年,新加坡的言論自由又受到關注。人權團體一直以來嚴厲批評新加坡對言論自由的嚴格限制,根據「無國界記者」的最新報告,新加坡新聞自由在180個國家中排名第150名。

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作者:鄭之翔(南洋誌

澳洲籍日裔女記者高木愛(Ai Takagi)2015年被新加坡檢方指控「製造『假新聞』,挑撥新加坡人與外國人的情感」,在23日被新加坡法院以「煽動罪」重判10個月徒刑,是歷年來新加坡針對「煽動罪」判處的最高刑度。澳洲政府對此表達強烈遺憾。

現年23歲的高木愛目前是澳洲布里斯本(Brisbane)一所法學院的學生,而她同時在課餘與其新加坡籍的丈夫楊凱興(Yang Kaiheng)經營「真實新加坡(The Real Singapore)」網站,主要刊登來自新加坡民眾的投稿。

高木愛夫婦是在2015年到新加坡旅遊時,被新加坡警方逮捕。新加坡檢方指控在其所經營的網站中,有4篇貼文及回應涉嫌煽動新加坡人民民族情感。新加坡區域法院法官薩利娜(Salina Ishak)指出,這些文章「從一開始就針對在新加坡的外籍人士,煽動毫無根據的仇恨。」

涉嫌「煽動」的文章內容,包括指控一名中國女子鼓勵其孫在搭乘大眾運輸時排泄在寶特瓶裡,另一篇則是指責一個菲律賓家族,在一場印度教儀式上引起騷亂。檢方指出,這些文章所指涉的事件「皆為虛構」。法官認為,從這些貼文底下的留言可得知高木愛「意圖引發民族間相互批評與仇恨。」

懷孕8週的高木愛在出庭時認罪並道歉,表示她熱愛新加坡,也了解到當今新加坡享有的和諧,是靠每個人「持續而且謹慎地努力」才能維持,未來將會更加注意。相關涉嫌「煽動」的文章在網站被關閉前有數百萬的點擊率,也為高木愛夫婦在2013年12月到2015年4月間帶來超過35萬美元的廣告收入。

適逢李光耀逝世一週年,新加坡的言論自由又受到關注。人權團體一直以來嚴厲批評新加坡對言論自由的嚴格限制,根據「無國界記者(Reporters Without Borders)」的最新報告,新加坡的新聞自由在180個國家中排名第150名,算後段班。

澳洲科廷大學(Curtin University)副教授費南德茲(Joseph Fernandez)指出,10個月的判刑不符比例原則,「有高層想要殺雞儆猴的意味」。他擔憂,這次事件將會引發星國媒體的寒蟬效應,「尤其是自由記者或獨立媒體」。東南亞新聞聯盟(SEAPA)也表示,新加坡記者過去常被以「誹謗罪」起訴,被判處「煽動罪」這樣的重罪是罕見的情形。

然而,新加坡政府強調,高木愛罪證確鑿,而且「煽動罪」是為了維護新加坡多元民族間的和諧,「是非常重要的法律。」

高木愛透過其律師朱正熙(Choo Zheng Xi)表示,她對這樣的刑期沒有意見,「擔憂的是未來在獄中生產的問題」。而她的丈夫楊凱興堅不認罪,將在28日進入審判程序。

新聞來源:

  • Pregnant Australian sentenced to 10 months’ jail in Singapore for sedition(The Sydney Morning Herald
  • Singapore jails Australian journalist Ai Takagi for 10 months for sedition(ABC News
  • Pregnant Australian Blogger Sentenced to 10 Months in Singapore(Bloomberg
  • Australian woman jailed for sedition in Singapore over fake news stories(The Guardian
  • Blogger Gets Jail Term in Singapore for Posts Said to Incite Ethnic Hatred(The New York Times
  • An Australian Woman Has Been Jailed in Singapore for Publishing Fake Stories Online(Time

核稿編輯:闕士淵

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