泰國老虎廟醜聞:自稱老虎「避難所」,卻是牠們災難的開始

泰國老虎廟醜聞:自稱老虎「避難所」,卻是牠們災難的開始
Photo Credit:AP/達志影像
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從騎象到觀賞猩猩打拳擊,到泰國的行程之一也少不了和老虎拍照。而繼大象過勞暴斃事件以後,近期鬧得沸沸揚揚的就屬老虎廟了。

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新聞整理:周慧儀

從騎象到觀賞猩猩打拳擊,到泰國的行程之一也少不了和老虎拍照。大象、老虎和猩猩構成了到泰國必看的行程之一。繼大象過勞暴斃事件以後,近期鬧得沸沸揚揚的就屬老虎廟了。

位於泰國北碧府(Kachanburi)的老虎廟,因可以和老虎拍攝親近照片而聞名。根據該寺廟的網站,老虎廟從1999年開始收養第一隻生病的幼虎;而根據佛教的傳統,任何需要照顧的生物,通常都會被帶往當地寺廟。

當時,那隻幼虎很快就引起當地居民及遊客的注意,不幸地卻在獲得食物和救濟金不久後便去世了。到2000年,又有四隻雄性和雌性的幼虎,因母親遭獵殺被送進當地寺廟。隨著老虎數量的增加,老虎廟自稱為老虎的「避難所」保護牠們,好讓他們日後可以「回歸自然」。

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Photo Credit:AP/達志影像
老虎的「溫馴」

在北碧府老虎廟裡,寺裡的老虎任由遊客撫摸及拍照,如同一隻小貓,不反抗也不抵抗。遊客們覺得新奇,認為原本兇惡的老虎不如想像中的可怕,更讓老虎廟大受歡迎,每年收益超過500萬美元(約台幣1.6億)。

然而,具有「野性」的老虎為何變得如此「溫馴」?

背後的原因在於,老虎的牙齒及利爪都被拔除了,所以它們即使具攻擊性也不會傷害遊客。此外,老虎手腕的筋也被剪切,如此一來,牠們將不輕易撲向遊客或是逃走。

換言之,生活在老虎廟裡的老虎們幾乎沒有自由,一天好幾小時更被囚禁在小籠子裡。成年老虎因天性被壓抑,無法接觸大自然,且長期處在被虐情況下,都會面臨行為和生理上的問題,包括不斷來回徘徊,甚至自殘。

當遊客額外付費要求和老虎拍照時,寺廟的工作人員便迫使老虎處在一個利於捕捉畫面的角度,好讓遊客可以撫摸、坐或躺在老虎身上,直到拍攝滿意為止。

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Photo Credit:National Geographic

老虎甚至被工作人員踢、捶,拉著尾巴以控制牠們的方向。此外,為了馴服及控制,工作人員也會近距離將尿液噴在老虎臉上。對於生活在野外的老虎來說,這是一種具侵略性的象徵,而對於被囚禁的老虎而言,卻是一種極其殘忍及錯誤的行為。

老虎廟的目的是讓老虎「回歸自然」。然而,如此被對待的老虎到底該如何回歸自然,即使回歸後還能擁有求生的能力嗎?自稱「避難所」的老虎廟,卻是給老虎帶來「災難」的開始。

被迫「加速繁殖」下的老虎

2001年,泰國野生動物保護部門在老虎廟發現了老虎,基於當時不知如何飼養且缺乏設施,遂決定將老虎留在虎廟內,同時規定老虎廟不能繁殖、更不能利用老虎牟利,但最終仍成了著名景點。當局在2001年發現老虎時,老虎廟並無許可證,而根據泰國法律,嚴格來說,寺廟裡的老虎應歸泰國政府所有。

自2008年開始,老虎廟每三個月便需提供六至20隻幼虎給予遊客撫摸或擁抱,達到這要求的唯一辦法便是加速繁殖。處在此壓力下,廟方讓懷孕期間只需16星期的雌性老虎,一年至少可生下兩隻幼虎;相比之下,在野外的老虎,卻是每兩年才會產下一隻幼虎。而幼虎出生後,僧人便會從母親身邊將新生虎帶走。

老虎的危機

今年一月,國家地理頻道就指出,三隻身上裝有微芯片的老虎在夜裡被屠殺後運走,而澳洲非營利組織「Cee4life」的一份報告則稱,從2004年開始,老虎廟就涉及老虎的非法交易,包括進行老虎身體部位的交易及國際運輸。

對此,「Cee4life」負責人Sybelle Foxcroft表示,在2007年寺廟裡有18隻老虎,在2010年數量增加至70多隻,至今則擁有147隻。根據Foxcroft的報告指出,從1999年到2015年,老虎廟至少擁有281隻老虎,幾乎是泰國政府發現的兩倍數量。「那麼剩餘的老虎都到哪去了?」她指出,被囚禁的老虎壽命至少介於16至22年間。

根據聯合國毒品和犯罪問題辦公室(United Nations Office on Drugs and Crime),有關野生動物的跨國非法貿易一年可達19億美元。尤其,有關老虎的交易更在黑市十分盛行,老虎們最終將會被屠殺,而牠們的身體部位將會被出售。

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Photo Credit:AP/達志影像

根據2014年《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES)的報告,老虎的身體部位被視為珍貴奢侈的藥材,尤其虎骨酒(Tiger-bone wine )和老虎皮囊更被中國視為珍貴的物品。因此,圈養繁殖的老虎其實是非法國際貿易的源頭,也違反2007年《瀕危野生動植物種國際貿易公約》指出的「老虎不能因商業用途而進行人工繁殖」。

近日,老虎廟面臨一系列的指控,包括虐虎及非法走私,然而要如何處理也讓泰國當局非常為難,因為老虎廟已成泰國知名景點。此外,以佛教為信仰的泰國,對僧侶都給予極高尊重,若泰國政府插手涉及政治力量後,都會成為當地非常敏感的議題。

即便如此,雖受到輿論壓力及老虎廟阻擾,泰國政府5月30日仍成功從老虎廟中救出七隻老虎,且被送進政府的保護中心。但就如英國環境調查協會(EIA)老虎專家Debbie Banks指出:

「泰國的老虎廟醜聞只不過是冰山一角,暗示著東南亞到中國或許還有更多的案例。」

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新聞來源:

責任編輯:吳象元
核稿編輯:闕士淵

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