追蹤盜版網站排行榜嗅需求,「亞洲版Netflix」成功募資9千萬美元

追蹤盜版網站排行榜嗅需求,「亞洲版Netflix」成功募資9千萬美元
Photo Credit:Iflix Twitter
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Iflix才成立兩年,募資累計1.65億美元,準備迎戰2016年進入亞洲市場的Netflix。他們的經營心法就是,瞄準盜版網站的排行榜,為發行商創造更多播放的收費機會。

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外電整理:Yun-Ling Ko(南洋誌

總部位於馬來西亞,被稱為「亞洲版Netflix」Iflix這家才成立兩年的OTT(Over-the-Top)隨選視訊服務公司,剛結束新一輪融資,集資超過9千萬美元,來勢洶洶,被視為是美國Netflix在東南亞各國的強勁對手。Iflix創辦人Patrick Grove在接受《日經亞洲週刊》訪問時的一席話,或許標示出了本地市場競爭者之於外來者的優勢:「因為這個產業的結構性動態,我們正在創造各種對美國Netflix來說不存在的機會。」

Patrick Grove表示,Iflix成功的將自己定位為盜版的廉價替代品,在大多數較貧窮的國家,盜版猖獗,人們並不會付錢收看影視,部分也因為付費電視服務有待改善;但是如果影視服務變好,觀眾是會願意付錢收看好的內容的,Iflix就是基於這樣的信念。

雖然Iflix會員費因國家而異,但它的成本與盜版DVD相差不多。在馬來西亞,Iflix年度訂閱的每月費用約為1.80美元(約新台幣56元)、在泰國是每個月2.85美元(約新台幣90元)。而Netflix的服在許多市場約是每月8美元的費用。「我們就像是麥當勞,而Netflix像是米其林二星餐廳。我們都賣食物,但完全不是對方的競爭者。」Grove表示。

他更表示,盜版是人們想要、但不能得到的一種指標,因此Iflix會去監控盜版流量。「一些盜版網站會告訴你,這個月的前30大熱門下載,我們可以看到像影集Mr. Robot(台譯:駭客軍團)在馬來西亞、菲律賓、印尼都被盜翻了!所以我們付一個公平的價格,去取得它東南亞可以被合法收看的機會。」

2015年在馬來西亞推出服務的Iflix,包括2017年此次募資,總共拿到1.65億美元的資金,用以來跟Netflix、以及在非洲與中東地區盛行的Naspers一較高下。此輪資金投資者包含國際有線運營商Liberty Global、以中東與非洲為主要市場的行動數據服務營運商Zain、私人投資管理公司,以及來自現有投資者Sky、馬來西亞線上商務Catcha集團,和美國投資公司Evolution Media Capital的額外資本。

Iflix市場瞄準東南亞各國、中東與非洲,希望讓用戶可以通過手機觀看好萊塢與本地的電視和電影,被稱為亞洲版的Netflix。一開始在馬來西亞和菲律賓推行,陸續推廣到泰國、印尼、斯里蘭卡、汶萊、馬爾地夫、巴基斯坦。2017年,更擴足到緬甸,越南,科威特和阿拉伯聯合大公國。

根據倫敦的數位電視研究(Digital TV Research)的報告,全球視訊訂閱服務營收到2021年將達到257億美元。

共同創辦人兼集團執行官Mark Britt對此次募資結果表示:「我們對中東、非洲以及亞洲等新興市場對Iflix需求感到非常興奮。新的資金將使我們能夠抓住這個大好機會,並繼續賦權給在地消費者,替他們提供最好的內容和服務,並且無論何時何地都能享受視頻的自由。」

另一方面,宣稱要擴展至全球160國的Netflix正在跨足到亞洲市場,但Grove認為他們的價格對於新興市場大多數消費者來說太高。除了價格之外,Iflix在內容提供上,也有優勢。不像Netflix,其目錄主要是美國製作的節目,Iflix的內容是大致相等的英語節目,還有區域(主要是日本和韓國)節目和本地內容的組合。

Iflix自推出以來,平均每周註冊兩個製作工作室,並已開始製作自己的節目,包括在菲律賓的談話節目和在馬來西亞的喜劇節目。這種來源的多樣性意味著「沒有製作公司可以把槍放在我們的頭上來議價」Grove指出。Grove更表示,本地內容通常比大規模的美國節目更受歡迎。本地製作人也喜歡這個平台,因為Iflix幫助可以他們克服盜版問題。

除了從盜版取得市場需求靈感外,Iflix也因應東南亞各國線上付費機制不方便的現況,提出解決方案。他們與東南亞各國的11家電信商合作,提供這些電信業者客戶一個月或者是一年的試閱,有意訂閱者則是透過電信帳單繳款。

Ifix目前還沒有提供其用戶群的詳細資訊,據《日經》報導是超過400萬用戶;《彭博》報導其註冊用戶超過500萬,東南亞用戶數已超過Netflix。Iflix在接受《TechCrunch》採訪時,執行長Mark Britt曾表示,Ifix已經在印度尼西亞註冊了超過一百萬用戶,而在巴基斯坦,第一個月內也已經註冊了10萬用戶。估計註冊用戶應該400-500萬之間,此次募資成功之後,將會持續看漲。

不過,Iflix這類型OTT隨選視訊訂閱服務並不是沒有挑戰,新加坡研究機構Media Partners Asia指出,視訊訂閱服務的投資金額高,在東南亞市場,開始接近損益平衡前至少得花上5億美元。

參考資料:

  • The ‘Asian Netflix’ takes on the pirates, Nikkei
  • Malaysia’s Patrick Grove Aims To Go Global With Video-On-Demand, Forbes
  • Iflix Gets $90 Million to Battle Netflix in Emerging Markets, Bloomberg
  • Liberty Global, Sky, Other Invest $90M in Iflix, Streaming Service for Emerging Markets, The Hollywood Reporter
  • Iflix​ ​​​​​​raises $ 90M to expand its Netflix alternative to more emerging markets, Tech Crunch

核稿編輯:楊之瑜

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