東南亞各國的「衛塞節」——佛陀誕生、成道、涅槃之日

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東南亞和南亞國家也是佛教徒集中的地區。從斯里蘭卡、尼泊爾到泰國、印尼、緬甸、馬來西亞等國,均將這一年一度的重要節日列為公共假日,並舉行盛大的慶典活動,包括燃放天燈、繞寺遊行、沐佛、皈依、花車遊行等。

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新聞整理:葉蓬玲

每年農曆四月初八(陽曆約4、5月)是「衛塞節」——佛教徒的大日子,紀念佛陀釋迦牟尼誕生、成道與涅槃。上週,東南亞各國佛教徒紛紛進行慶祝活動。

衛塞節中的「衛塞(Vesak )」原意為「月圓之日」,象徵佛陀德智圓滿、福慧具足、證悟清淨、平等、光明的境界,源自斯里蘭卡僧伽羅語「衛塞迦」 (Vaisakha)的簡稱。

據記載,佛陀在5月的一個月圓之日出生;35年後同樣在5月月圓時於菩提樹下悟道;巧的是,他涅槃的日子再次坐落在5月的月圓之日。三者雖非同一天,卻有月圓作為最大共同特點。於是,後世的佛教徒便在每年5月的第一個月圓日,紀念這位佛教創始人。

佛陀出家時只有29歲。他出生於帝王之家,雖貴為皇太子,卻常看不慣當時印度迷信神教、以神之名剝削人民的風俗。於是,他為貫徹救國救民的目標,捨去皇族身分和榮譽地位,拋下妻子,進入雪山修行。 6年後成道,創立佛腳,四處講道說法。

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依陽曆來看,衛塞節的日期每年都不一樣,但過去十年大多數時間都落在陽曆5月。例如在遵循農曆的中國和香港,信徒們在今年5月3日慶祝衛塞節,而遵從傣曆的泰國則為5月10日。閏年則有可能在6月。

佛教徒主要分佈於亞洲地區。除了世上最多佛教徒的國家中國(約2.55億人)以外,東南亞和南亞也是佛教盛行地。從斯里蘭卡、尼泊爾到泰國、印尼、馬來西亞等,均將這一年一度的重要節日列為公共假日,並舉行盛大的慶典活動,包括燃放天燈、繞寺遊行、浴佛、皈依及放生等等。各國慶祝的重點儀式都不一樣,每一種都象徵著佛陀生前所倡導的生活方式或教義。一般而言,信徒會繞著佛寺禱告祈福,或燃香獻祭。

印尼

成千上萬的僧侶這一天聚集爪哇古老的婆羅浮屠寺,身穿長袍的他們圍繞著這個古老的寺廟冥想、誦經,並燃放天燈。

婆羅浮屠寺於九世紀建成,是世界最大的佛教寺廟,被列為聯合國教科文組織遺產。值得一提的是,東南亞佛教文化其實受更早傳入的婆羅門教影響甚深。印尼的婆羅浮屠寺、柬埔寨的吳哥寺、緬甸的薄甘塔等佛教建築,以及其佛像雕塑和祭典儀式,都帶有一定的婆羅門教色彩。

另外,今年的衛塞節前,雅加達前省長鍾萬學被控褻瀆伊斯蘭教罪成,定判監禁2年。其支持者紛紛在衛塞節前後通宵舉辦燭光晚會表達聲援,惟他在向眾人報平安之際,也呼籲大家儘速解散,以免被集會被有心人士挑起情緒造成動亂。「衛塞節象徵著和平」,他透過友人向集會者喊話。

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馬來西亞

馬來西亞霹靂州怡保藏傳佛寺「心意佛院」每年衛塞節都會舉行盛大的「曬佛儀式」。當天中午大,信眾將捲好的巨大佛像「唐卡」合力抬到佛院外的廣場,共同展開,吸收正午太陽的能量,祈求歡喜平安。這張佛像是釋迦牟尼佛像,長160英尺,寬30英尺,已有26年曆史。

心意佛院創辦至今約50年,乃傳承藏傳佛教四大教派之一寧瑪派(紅教)。佛教是馬來西亞第二大宗教,這個總人口3千萬的國度,佛教徒約佔540萬,其中絕大多數為華裔。

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泰國

泰國是東南亞的佛教國之一,信徒佔全國人口95%,衛塞節是該國各地隆重慶祝的盛典。今年衛塞節前,曼谷就舉行了為期一週的佛教週。 5月4日,曼谷市長阿斯溫警官主持儀式,將佛骨舍利從大皇宮恭請到泰國最大的拉加曼加拉體育場,供民眾於該週跪拜供奉。

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新加坡

新加坡衛塞節慶典分為大乘佛教與小乘佛教。大乘佛教寺院如普覺禪寺吸引了超過2萬信徒在寺前進行「三步一拜」和浴佛儀式。「三步一拜」象徵佛教徒向佛祖懺悔的儀式,執行儀式的信徒需赤足,雙膝跪地前行,每跪行三步叩首一次,如此繞著寺廟前進2小時,以祈求世界和平,傳送個人祝福和靜思悔過。長長的隊伍從衛塞節前夕傍晚五點開始,直到衛塞節當日凌晨才結束。

一些寺廟也在廟中舉行「浴佛儀式」。在此儀式中,善信用水為「釋迦嬰孩時期」的銅像淋浴。右手指天,左手指地是佛陀初生之時的形象。相傳,佛陀誕生後,一手指天,一手指地,說道:「天上天下,唯我獨尊」,意即:「我乃是宇宙最尊貴的覺者,我將廣度一切沉淪生死的眾生」,隨即兩股水從天瀉下,沐浴在當時乃是悉達多太子的佛陀身上。

後來,佛教徒每年為慶祝佛陀誕辰就沿用此例舉行浴佛儀式,願藉著浴佛袪除貪、瞋、痴等惡習,淨化自身煩惱塵垢,積累功德。 信徒在為釋尊銅像沐浴後,會以瓶子裝了沐浴過佛像的花水,取回家裡供一家人沐浴之用,他們相信由這可以保佑合家平安,福星高照,吉祥如意以及萬事一帆風順。

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浴佛儀式 Photo Credit: AP Images/達志影像

至於盛行於新加坡斯里蘭卡和緬甸社群的小乘佛教,如緬甸玉佛寺和錫蘭寺(Sri Lankaramaya Temple),則會在衛塞節時進行以牛奶煮米飯的儀式,紀念釋迦牟尼悟道前的最後一餐。

不少信徒會趁著公假行善,如吃素、捐血、捐贈物資及放生等。但新加坡國家公園局曾在2014年呼籲大眾勿於衛塞節大量放生,以免破壞生態平衡。

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核稿編輯:楊之瑜

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