路透社記者被控違反「機密法」遭緬甸關押,柯林頓籲即刻釋放

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緬甸警方日前向法院正式控告2名路透社記者,違反殖民時代訂定的緬甸「國家機密法」,並關押兩位記者。緬甸此舉引發外界群起呼籲立即釋放記者的聲浪,包括路透社總編輯、聯合國祕書長古特瑞斯以及美國前總統柯林頓等。

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(中央社)

緬甸警方於10日向法院正式控告2名路透社記者,違反殖民時代訂定的緬甸國家機密法,定罪後的刑期最長可達14年,檢方也有意起訴,引發外界群起呼籲立即釋放這2名記者的聲浪。

法新社報導,同為緬甸籍的31歲記者瓦隆(Wa Lone)和27歲記者喬索歐(Kyaw Soe Oo),2017年12月遭到緬甸警方逮捕,理由是他們自共進晚餐的2名緬甸警員取得機密文件,因而違反「政府機密法」(Official Secrets Act)。該法最高可處14年徒刑。

這2名記者原本在緬甸北部的若開邦(Rakhine)報導軍方的迫害行動。自2017年8月以來,這類行動已使約65萬5000名羅興亞(Rohingya)穆斯林人口外逃至鄰國孟加拉。

緬甸地方法院法官10日表示,警方根據「政府機密法」中規定不得「獲取、收集、紀錄和公開(可能)有利敵人的...任何官方文件或資訊」條文,正式對這2名路透社記者提告。2人將在23日再次出庭應訊,屆時法官將按照隱晦的緬甸法律系統決定是否受理。

路透社表示,他們對於緬甸當局企圖起訴這2名記者感到「極度失望」。總編輯艾德勒(Stephen J. Adler)說:「我們認為此舉完全缺乏正當理由,這是對新聞自由的公然攻擊。」

當天赴法院採訪的記者,全都身著黑衣抗議同業遭到逮捕,他們並高舉「新聞工作不是犯罪」的標語。

美國駐緬甸大使館也率先對起訴行動表達失望,同時呼籲「立即釋放」2名記者。使館發布聲明表示:「民主政治若要成功且蓬勃發展,必須讓記者能夠從事他們的工作。」

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Pan Ei Mon(瓦隆的妻子,中)、Nyo Nyo Aye(喬索歐的家人,右)以及Zeyar Hlaing(緬甸新聞工作者網路會員,左)在新聞發佈會上發言。

無國界記者組織(Reporters Without Borders)也稱,這2名記者被當成對其他記者殺雞儆猴的「代罪羔羊」。

關於被逮捕的兩名記者
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被逮捕的31歲記者瓦隆(Wa Lone,左)和27歲記者喬索歐(Kyaw Soe Oo,右)。

路透社》報導,瓦隆於2016年加入路透社,並在2016年10月以若開邦爆發的難民危機贏得亞洲出版協會(The Society of Publishers in Asia)的獎項。他的報導涵蓋議題廣泛,從經濟發展和基礎建設到地方選舉和健康議題,均有涉足。

喬索歐是在緬甸若開邦首府實兌(Sittwe)生長的佛教徒。在未替路透社效力之前,他曾在當地新聞機構「根源調查機構」(Root Investigative Agency)工作。他的朋友透露,喬索歐避免陷入若開邦內穆斯林和佛教徒的緊張關係裡,但這樣的衝突最終將他帶入新聞業。

引用緬甸警方對兩位記者的控訴,緬甸資訊部表示該2名記者「非法獲取信息,企圖與國外媒體分享」。警方是在拘留該2名記者約24小時後才宣布逮捕,而兩人是在沒有與家屬和律師接觸的情況下被關押了兩個星期。他們告知親屬,自己幾乎是在與警方會面後便立即遭到逮捕,他們在被捕前還沒看過這一些機密文件。對此,警方並沒有做出任何回應。

此外,緬甸政府表示將文件交給記者的兩名警察也因違反「政府機密法」而被逮捕。然而根據記者的資訊,被捕的兩名警察並不是當初提供文件的人,相關單位也沒有交代有關被捕警察的進一步資料。

關於「政府機密法」

法律專家指出,以「政府機密法」為由被控告的例子並不多見,最近的例子是2014年。

根據《香港獨立媒體》,緬甸媒體《Unity Journal》在2014年因揭發政府有意秘密生產化學武器,其社長和4名記者被判入獄10年,但後來減低至7年。時任總統吳登盛更揚言「若媒體自由會威脅國家,將依法採取行動」。此一事件被視為一種警告——有關軍方的事物仍禁止碰觸,即便軍事統治已經結束,審查制度也已取消。

2016年在翁山蘇姬上任後,被逮捕的社長和4名記者即在特赦下獲釋。

外界反應

針對2名記者被逮捕一事,美國、加拿大、英國、聯合國祕書長古特瑞斯(Antonio Guterres)以及路透總編輯阿德勒(Stephen J. Adler)和許多記者與人權組織,批評逮捕行動侵犯新聞自由,並呼籲緬甸政府放人。

美國前總統柯林頓亦在推特(Twitter)上貼文表示「媒體自由對於自由的社會至關重要,無論在什麼地方,拘留記者都是不能接受的。被拘留在緬甸的路透社記者應該被立即釋放。」

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責任編輯:周慧儀
核稿編輯:李牧宜

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