睽違40餘年,美國核子動力航母駛進越南峴港,美海軍:任務焦點是文化交流

睽違40餘年,美國核子動力航母駛進越南峴港,美海軍:任務焦點是文化交流
Photo Credit:Reuters/ 達志影像
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在南海這個充滿自然資源、同時也是交通要道的兵家必爭之地,世界與區域強權紛紛與周邊國家玩起外交與軍事關係戰略。當中國與菲律賓關係升溫之際,43年前大打越戰的越南與美國之間則是加速升溫。

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(中央社)美國航空母艦卡爾文森號(USS Carl Vinson)今天抵達越南,進行為期4天訪問,這是越戰落幕以來,美軍航艦首度訪越。

隨著中國在引發領土爭端的南海大興土木,此舉也凸顯數十年前敵對的美國與越南,如今進一步加強軍事關係。

卡爾文森號將在越南中部城市峴港(Danang)靠港停留4天,展開具有高度象徵意義的訪問,行程包括造訪「橙劑」(Agent Orange)受害者中心。越戰期間,美軍對越南大面積領土噴灑有毒的脫葉劑「橙劑」。

然而,南海緊張情勢持續升溫,為這趟訪問行程蒙上陰影。北京當局持續在南海興築可作為軍事基地的人工島嶼,令越南等其他南海主權聲索方大感不滿。

南海資源豐饒,儘管美國並非聲索國,但長期宣揚南海航行自由,以抗衡中國日益壯大的影響力。

分析人士說,卡爾文森號靠港越南,對美國來說,是在亞洲地區展示軍事力量的好機會。這艘航空母艦上個月造訪菲律賓。

越南外交部發言人黎氏秋恆(Le Thi Thu Hang)說,這趟訪問將「對維護區域和平、穩定、安全、合作和發展有貢獻」。

核動力航艦卡爾文森號上有5300名水兵和飛行員等人員,還有72架飛機,將於9日離開峴港。

美軍和越南居民將舉行籃球和足球友誼賽,航艦官兵也將探訪孤兒院,此外還有海軍樂團音樂會。

《美國之音》報導,雖然此次是美國航空母艦首次造訪越南、靠港停留,但美國戰艦早在2年前便已陸續訪越,包括美軍潛艇補給艦「法蘭克卡布爾」號(USS Frank Cable)和飛彈驅逐艦麥肯號(USS John S. McCain)於2016年10月造訪在越戰史上具有重要意義的金蘭灣。

《海峽時報》報導,海軍少校Tim Hawkins表示,「此次任務焦點並非軍事,而是文化交流。」美國海軍估計,此次越南之行將與300名來自工程、消防、餐飲、人道協助與救災、醫藥與學術領域各界越南專業人士交流,這些人士將登上卡爾文森號,進行2個小時的參觀交流活動。其後艦上官兵將下船進行各式交流活動如參與蜆港當地的5個社區服務計畫,包含造訪社會保護中心、精神疾病治療中心、紅十字會孤兒院等。估計在造訪越南的這幾天當中,將會有1萬6千名賓客登上軍艦。此外,此行的卡爾文森好打擊群的將領們,也將與越南海軍、蜆港市人民委員會進行正式會議。

《BBC》報導,美越兩國軍事合作成長有限,越南也得小心處理美國此次訪問所傳遞的訊息。中國事實上已經是此區域的強權,同時目前也是越南最大貿易合作夥伴,越南共產黨高層小心翼翼避免採取任何可能造成中國不開心的行動。

《華爾街日報》報導,中國近日與南海周邊國家關係升溫,像是菲律賓總統杜特蒂把爭議擺一邊,與北京搭起友誼的橋樑,也因此獲得中國數十億美元的投資承諾,讓美國企圖降低中國勢力的舉動大打折扣。另一方面在南海海岸線超過3,000公里的越南,則是尋求改善與美國之間的關係,美國在2016年解除對越南銷售武器的限令,2017年則是捐贈河內18艘海岸巡防艦,還提供了移除越戰時期橙劑的費用,兩邊貿易關係更是在5年內倍增,到2017年成長到500億美元強。在川普去年底訪越之際,兩國還宣布了120億美元的商業協議。

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核稿編輯:丁肇九

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