一趟越南會安的背包客之旅,讓她成立社會企業協助當地貧童

Photo credit: pablocba via Visual hunt / CC BY-NC-ND
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儘管為當地貧困者帶來祝福,Karen坦言這個決定有得有失。不單因經常在澳洲及越南往返而犧牲與親友的相聚時間,在異地以外來者身份生活也並非易事

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文:鄭霈晞 Isaac Cheng(主職旅行,曾任空少,現在半職當導遊及領隊。喜歡單車旅行,近來愛上研究隱藏於城市中的文化歷史)

位處秋盆河河口的會安古鎮,是沿古代海上絲綢之路離開中國後的第一站。這個坐擁千年歷史的港口,曾靠著絕佳位置吸引中國、日本、東南亞甚至歐洲列強在此經商貿易。或許是血液早充滿著世界的基因,這海港現時仍然駱驛不絕,馬車與貨物成了相機與行李箱,每年吸引數以萬計遊人前來一睹這座聯合國世界遺產的風光。

遊人大多行踪匆匆,畢竟到訪異地總是只能略窺一二,但人潮之中總有異數,能在岸邊拍下不一樣的浪花。

走在佈滿手工藝品店的阮太學街上,駐足停留其中店家,内售賣的工藝品除了設計與眾不同外,垂掛掛在貨品上的笑臉也非常吸睛,那是製作者的照片。這家商店名為LifeStart Foundation,售賣由貧困婦女在家製作的手工藝品,藉此提高收入以改善生活環境,從而讓下一代能有足夠資源上學,長遠解決貧窮問題。

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為了讓遊人感受到手中物件背後的意義,每件商品均寫上製作者,亦即受助人的名字。遊客亦可參加各種工作坊(如:燈籠製作),既可學習傳統技藝,又能與導師交流,了解LifeStart Foundation為他們生活帶來的改變。

營運店舖以外,LifeStart Foundation還提供職業培訓計劃,設立殘疾人士社區中心,又按受助人士的狀況提供住宿、交通、醫療支援甚至奬學金等,務求讓有需求者得到全方位支援。

這一切祝福,始於千里之外的澳洲。

LifeStart Foundation是由澳洲人Karen Leonard於2000年創立,念頭始於多年前她在越南的背包之旅。那年她遇上自幼喪親的街童Sinh,並透過Sinh認識到同樣遭遇的孩子。熱心的Karen不忍見這些孩子的貧困處境,開始提供資助鼓勵他們重回校園。

回到澳洲的Karen對這群臉孔念念不忘,在其後的聖誕聚餐中,建議朋友們把購買禮物的錢交與她帶到越南幫助街童。LifeStart Foundation就此慢慢成型。Karen隨後決定留在當地,更在多年後因緣際會重遇Sinh。她收養Sinh為義子,幫助一心想成為畫家的他前往胡志明市學藝,讓他最終成為備受認同的藝術家。

儘管為當地貧困者帶來祝福,Karen坦言這個決定有得有失。不單因經常在澳洲及越南往返而犧牲與親友的相聚時間,在異地以外來者身份生活也並非易事。文化差異及截然不同的社交圈子,只能依靠時間來克服。

幾乎每天都將時間付出給開會及洽商的Karen,在談起Life Start Foundation時仍不時露出滿足的笑容,似乎為這段沒有期限的旅程下了一個總結。

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本文獲作者授權刊登,原文請見此

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

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