在印尼,蘇門答臘虎的持續減少會帶來什麼後果?

在印尼,蘇門答臘虎的持續減少會帶來什麼後果?
Photo Credit:AP/達志影像
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在印尼,蘇門答臘虎面臨「滅絕」危險。一旦發生,這將嚴重破壞生態平衡——野豬的數量劇增,農園將慘遭破壞;屆時,人類和動物的衝突可能會因此加劇。

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(中央社)

印尼日前發生村民殺死瀕危蘇門答臘虎的憾事。專家認為,蘇門答臘虎數量持續減少,未來甚至可能滅絕,將嚴重破壞生態平衡,使野豬數量大增。

北蘇門答臘省(North Sumatra)巴當納達爾鎮(Batang Natal)一處村莊的公共會堂,日前掛出一頭雄性蘇門答臘虎的虎皮。這頭老虎被村民殺死,挖去牠的內臟,並將虎皮懸掛示眾。

當地村長里昂(Lion Muslim Nasution)指出,村民知道蘇門答臘虎是瀕危物種,但村民聽信謠言,認為這隻老虎是惡魔化身,徘徊在村裡已經一個月,因此將牠殺死。

這起事件引發爭議,保育團體認為村民殺害蘇門答臘虎,並懸掛獸皮示眾的作法是野蠻行為,要求當局必須立刻處理此案。

蘇門答臘虎是生活在印尼蘇門答臘島的老虎亞種,為極度瀕危物種。根據印尼環境及森林部統計,目前蘇門答臘虎的數量不超過600隻。

「雅加達郵報」(Jakarta Post)報導,野生動物保育協會(Wildlife Conservation Society)印尼分部主管武蘭(Wulan Pusparini)分析,由於人類獵捕、棲息地消失等原因,造成蘇門答臘虎數量急遽下降。

她說,蘇門答臘虎在牠的棲息地環境中是食物鏈中的頂級掠食者,蘇門答臘虎有助維持生態系統中穩定的「營養級聯」(trophic cascade)現象。

營養級聯是描述食物鍊中的頂級掠食者壓抑了下層草食動物數量後,因而釋放更多營養給底層生­物的生態現象。

武蘭分析,如果生態環境中的頂級掠食者消失,在牠之下的動物,由於失去自然的控制者,數量將會大增。隨著食草動物數量增加,吃掉新生農作物,生態景觀將會改變。

她說,老虎的數量如果大幅減少時,牠的獵物,例如野豬的數量將會大量增加。對於森林附近的農園,野豬是個大麻煩,因此,很有可能造成人類和野生動物的衝突加劇。

在印尼許多農村,野豬經常肆虐、破壞農民的莊稼或農園。

武蘭舉美國「黃石公園」(Yellowstone National Park)為例。過去,黃石公園的灰狼因長期遭居民大量補殺而數量大減,導致食草動物數量失控增加,影響植被。這是因為當時黃石公園內除了灰狼以外,沒有其他的頂級掠食者。

武蘭提醒,如果蘇門答臘虎絕種,人類將必須應付蘇門答臘虎的獵物數量大規模增加的問題,人類屆時必須要控制這些原為老虎獵物動物的數量,並處理這些動物破獲植被、造成森林退化的問題。

它們面臨什麼威脅?

在過去二十年裡,蘇門答臘虎數量大幅減少,它們面臨的主要威脅已不是偷獵,而是棲息地遭破壞,尤其是在種植棕櫚油的熱帶雨林區。

為了清理土地和擴張棕櫚油的種植面積,相關業者選擇燒毀森林(利用火耕增地),除了造成林火霾害擴散至鄰國,更會導致河流枯竭、土壤侵蝕、水道污染以及生物的多樣性被破壞。

對此,新加坡南洋理工大學亞洲環境學院研究員Matthew Luskin就說道,「老虎密度較高的低地和森林因為業者擴大棕櫚油的種植範圍,其總面積共下降了21%。」該研究員也補充自2012年,剩餘的丘陵和低地森林,其80%的質量也遭破壞。

當動物的棲息地遭破壞之時,暴露在人群裡的機率就會大大增加。於是衝突發生時,我們該怎麼定義受害者呢?

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責任編輯:周慧儀
核稿編輯:李牧宜

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