【泰國足球隊救援】佛寺長大的孤兒教練「愛這些孩子更甚於自己」

Photo Credit:AP/ 達志影像
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曾經出家的艾卡波將有限的糧食留給孩子們,結果自己營養不良。他還教少年們打坐,讓他們保持冷靜。

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(2018/7/11 20:30更新)

泰北「野豬」少年足球隊13人受困睡美人洞多日,不少人歸咎於帶頭的25歲助理教練艾卡波(Ekapol Chantawong),事發時,洞穴入口處有個巨大的標誌,警告人們接近季風季進入洞穴的風險,他本應對此有更好的了解。但對許多泰國人來說,三年前離開僧侶生活的艾卡波是被派去保護那些經歷過苦難的男孩們的一股神聖的力量。社群媒體上一幅被廣泛分享的艾卡波漫畫,展示他盤腿坐著的樣子,就像一個和尚在冥想中做的那樣,擁抱著12隻野豬。


受困少年蓬猜(Pornchai Kamluang)的母親接受電視台訪問時表示:「若不是他(艾卡波)和孩子們在一起,我兒子會有何遭遇?」。她說,「當他(艾卡波)出來後,我們都須撫慰他的心靈。親愛的艾卡,我絕不會怪你。」14歲無國籍隊員Adul的父母也在給艾卡波的便條中寫道: 「艾卡教練,謝謝你照顧男孩們,並幫助他們在黑暗中保持安全」。

澳洲新聞網站news.com.au報導,「野豬」(Wild Boars)足球隊的資深教練諾帕拉(Nopparat Khanthavong)說,這名被暱稱為艾卡(Ek)的助理教練艾卡波在洞穴裡把有限的水和食物提供給男孩們,「他寧願死也不願失去野豬隊任何一員,他就是那種人。」

「野豬」足球隊中許多球員來自少數民族和貧窮家庭,雖住在泰國和緬甸的交界區,卻沒有國籍。幼年時就成為孤兒的艾卡波和這些孩子關係親密,他的身世與孩子們相似:來自緬甸、家境清貧。據報導,球隊裡的男孩們也將這名處境相近的教練視為偶像。

2003年,艾卡波10歲時,一場瘟疫席捲了他在泰北的家鄉,他的父母和弟弟死於一場瘟疫,艾卡波成為家中唯一倖存者,也從此成為孤兒。艾卡波的阿姨Umporn Sriwichai告訴澳洲媒體,當時的艾卡波是個「悲傷而孤獨的小男孩」。兩年後,撫養他的親戚決定把他送到佛寺見習出家。讓他在寺中學習冥想,穿上橙黃色的僧袍度過10年。至今他仍不時回到寺廟中,與其他僧侶一同冥想。

後來他為了照顧住在泰北美塞(Mae Sai)生病的祖母才還俗,並擔任「野豬」足球隊的助理教練。

除了教練身分,艾卡波也是佛寺Phrathat Doi Wao的管理人。該寺一名僧人Patcharadanai表示,艾卡波在寺裡的職責之一就是照顧年輕的新手。他認為,艾卡波多年的靈修訓練在這次事件中起了作用,「在山洞裡,他教孩子們如何冥想、沒有壓力地打發時間,這救了他們的命」,Patcharadanai說。

在山洞裡的時候,艾卡波給海軍潛水員發了一張紙條,向男孩們的父母道歉,因為他把團隊引入了歧途。 「艾卡波一定是在責自責,Prathat Doi Wao神廟的住持Prayuth說,「他必須克服自己的疑慮,才能為孩子們堅強。」

艾卡波的多年好友喬伊(Joy Khampai)也說:「我了解他(艾卡波),我知道他會責怪自己(讓孩子們受困)。」喬伊進一步補充,「他既不喝酒也不抽菸,是那種懂得照顧自己的人,還教孩子們也要這樣。」

《海峽時報》報導,根據救援小組官方人員表示,艾卡波教練是這群被困在山洞中最衰弱的人之一,主要因為他把自己僅有的食物與水給了足球隊的少年們。他同時也教導孩子們打坐,盡可能保持冷靜、降低活動量以保存體力。阿姨Umporn Sriwichai在回應澳洲媒體時感嘆,「艾卡波小時候曾失去至親,我們無法再忍受任何悲劇發生了。」 營養不良短期內將導致疲勞、易怒、抑鬱並降低免疫系統的能力。在更嚴重的情況下,患者將呼吸困難、對食物飲料失去興趣,無論它們有多豐富。

資深教練諾帕拉透露,艾卡波「愛孩子甚於愛自己」。平時練習時,若當小隊員們爸媽無法接送,他會搭船接送孩子們,把孩子們當成自己家人照顧。艾卡波也設計了一套獎勵制度,若足球隊員的課業成績達到某個門檻,就可以獲贈衣服或鞋子。他也試圖尋找贊助者,幫孩子們實現成為專業運動員的夢想。他還挨家挨戶接孩子參加訓練,結束後再把他們送回家。諾帕拉表示:「他把很多精力都奉獻給孩子。」

皇家泰國海豹突擊隊(Royal Thai Navy Seals)的臉書粉絲頁上週張貼多張艾卡波和受困少年寫給家長字條的照片。艾卡波寫了一封道歉函給家長們說,「我保證會盡一切所能照顧孩子們」、「我要向所有的支持力量說聲謝謝,還有抱歉」。


全世界在等待艾卡波和剩餘受困小將獲救的同時,可以肯定的是,若沒有艾卡波的無私奉獻和出家時所受的訓練,受困少年們恐怕無法存活至今。

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責任編輯:葉蓬玲
核稿編輯:楊之瑜

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